Del sufrimiento que vendrá, y otras cosas

Del sufrimiento que vendrá, y otras cosas

Eparquio Delgado y otros psicólogos han escrito un manifiesto que firmo y al que me suscribo de corazón, sobre qué se ha de hacer para afrontar el sufrimiento que va a venir tras la pandemia.

Así que primero lo primero: Este es el enlace al documento. Es importante. Difundidlo y, si estáis de acuerdo con lo que comenta, firmadlo. Sobre todo si sois psicólogos. Tenéis hasta el 1 de junio. No hace falta ser psicólogo para firmar, por eso.

Desde que empezó toda esta historia de la pandemia los profesores hemos tenido que adaptar una profesión que es muy presencial a un formato que es completamente distinto, con montones de nuevas dificultades. Este artículo nos representa mucho. Muchas cosas han cambiado poco: en la universidad ya se usaban plataformas online, los trabajos se envían por email, e incluso se pueden hacer exámenes virtuales hace mucho tiempo. Por supuesto, aunque defiendo las ventajas de la enseñanza cara a cara frente a la online, también entiendo que la situación es la que es, y que se hace lo que se puede. Pero en serio, si de algo me ha servido esta experiencia es para convencerme que esto no es lo que debe ser. De nuevo, soy consciente de que no es un cambio a lo virtual planificado y decidido con tiempo, sino un salto por una circunstancia única. Pero incluso con una planificación perfecta, sigo odiando el hablarle a la pantalla del monitor viendo un montón de pantallas con iniciales (porque muchos estudiantes prefieren tener su cámara apagada para que el tema funcione mejor).

El estupendo periodista y escéptico Javier Cavanilles me ha hecho el honor de entrevistarme para su podcast Desde el más allá (pero no tanto). Hemos hablado de múltiples cosas, la mayoría relacionadas con el libro que he escrito, y algunas otras colaterales. La verdad es que me he reído un montón. Javier recomienda escucharlo por ivoox porque si no, es una movida. Lleva el sugerente título de No somos más tontos porque no madrugamos.

Por otro lado, este viernes 22 a las 22:00 estaré en directo en el canal de Twitch de Oorbytal, hablando sobre divulgación, pseudociencias, cómo no, sesgos, y un poco lo que a Lucía y a mí se nos ocurra. Será largo, pero no demasiado, porque a medianoche me transformo en calabaza y no sirvo para nada. Gracias, Lucía, por invitarme.

Los que siguen este blog saben que en este pueblo somos muy de Cal Newport, el autor del blog Study Hacks y de los estupendos libros So good that they can’t ignore you, Deep Work y Digital Minimalism. Me ha llamado mucho la atención esta entrada de blog en la que relata que Nick Saban, uno de los más importantes entrenadores de fútbol americano universitario de la historia, acaba de empezar a usar el email por primera vez en su vida. Abril de 2020. Y sólo ha empezado a usar el email porque, debido a la pandemia, ha tenido que empezar a realizar algunas partes de su trabajo de manera remota.

Como bien señala Newport, no se trata de que todos podamos hacer lo mismo: este tío cobra millones de dólares al año y por supuesto tiene ayudantes que se ocupan de cosas. Lo relevante es que parece demostrar la tesis de Newport de que fácil y conveniente no es lo mismo que efectivo. Que todo el mundo haga lo mismo no lo hace eficaz. Comunicarse por email, estar pendiente de las redes sociales, todo esto tiene una fricción baja, pero no te hace eficaz, y a menudo te distrae de otras cosas que deberías hacer. Sí, soy culpable. Este tío tiene claro que su trabajo es analizar partidos, desarrollar estrategias, evaluar jugadores, y un montón de cosas en las que el email, simplemente, no tiene lugar. Así que no lo tiene. No es ni mucho menos el único: el legendario Donald Knuth, quizá el científico vivo más importante en el campo de la computación, dejó de usar el email hace muchísimos años (1 de enero de 1990).

Justo hoy leía en una entrevista a Jerry Seinfeld una idea similar: que si su show había sido tan bueno era porque él y Larry David no eran eficientes. El tener que estar pendientes de cada detalle hacía que todo se puliera hasta el límite. Si hubiera sido eficiente, no habría sido bueno. Traduzco el fragmento de la entrevista.

Tý y Larry David escribísteis Seinfeld juntos, sin la tradicional habitación de escritores, y parásteis cuando os quemásteis. ¿Había una manera más sostenible de hacerlo? ¿Podría McKinsey o algún otro haberos ayudado a encontrar un modelo mejor?

¿Quién es McKinsey?

Una consultora.

¿Son graciosos?

No.

Entonces no les necesito. Si eres eficiente, lo estás haciendo mal. La manera correcta es la manera difícil. El show tuvo éxito porque lo supervisaba todo—cada palabra, cada línea, cada toma, cada edición, cada casting. Así es como vivo.

Jerry Seinfeld en Harvard Business Review

Cada vez más creo que en ciertas cosas ahorrar esfuerzos es un error. Y que ciertas tareas que nos contamos que son esenciales, en realidad son distracciones de lo que en realidad deberíamos estar haciendo.

ESTATUS

Leyendo: He decidido sumergirme en Akira, el clásico del manga de Katsuhiro Otomo, que mis amigos me regalaron en mi cumpleaños porque son lo más bonito. Ya lo había leído y visto la película, pero el regreso es espectacular. Me he comido 3 tomos de varios cientos de páginas en un par de días, voy a empezar el cuarto (de 6). Es una pasada.

Escuchando: Por azares de ver lo que tus amigos escuchan en Spotify, he descubierto un grupo llamado Foals, y su Part 1: Everything not saved will be lost. Y es un disco bien majo, especialmente la canción White Onions. Muy escuchable, y muy asequible.

Comiendo: Como un gratén de verduras exquisito, sueño con tapas y Alhambra. Todo esto también pasará.

Trabajo: ACABÉ LAS CLASES Y EMPIEZAN LOS EXÁMENES ONLINE ESTE PENAR NO ACABA NUNCA. Todo esto también pasará.

Jugando: Pues me he acabado otra vez el Bioshock, con un total de 23 horas y media. La batalla final algo cansina, que es lo que pasa con los típicos jefes que van por fases. Empecé a continuación el Bioshock 2, pero aunque visualmente es más bonito, y el combate ha mejorado mucho, me da que la historia (un padre que busca a su hija, más o menos), no va a tener la pegada y la genialidad que tuvo la primera. A fin de cuentas, un componente muy importante del primer juego era la novedad, y este Rapture es una ciudad ya conocida, 10 años después, donde muchos de los principales actores están muertos (y a algunos los maté yo). No sé si lo seguiré. He probado un par de cositas más, pero no me decido. Aunque creo que he encontrado una solución.

Viendo: Victòria y yo hemos reiniciado El Ministerio del Tiempo, con la esperanza de que siendo una serie española, interesara a mi madre, pero la realidad es que, siendo de temática fantástica, y además episodios muy largos, ella está sudando fuerte. Así que la estamos volviendo a ver para refrescar antes de la 3ª y 4ª temporada, y el otro día vimos a los Tercios dar de hostias a los nazis y, de verdad, mi ASMR son nazis muriendo de todas las maneras posibles.

De coronavirus, cuarentenas, cancelaciones y demás

De coronavirus, cuarentenas, cancelaciones y demás

Este post tenía que tratar de mis impresiones después de la semifinal de Famelab, y contar qué tal la experiencia, y recordaros que ahora ya podéis encontrar el libro en todas las librerías y también en formato ebook, y quizá un montón de cosas más. Pero claro, ha pasado algo mucho más importante.

Llevamos en casa en cuarentena algo más de una semana, desde el viernes pasado. Tratamos de adaptarnos a una nueva situación lo mejor que podemos, siendo quizá la parte más compleja el tener a dos niñas pequeñas encerradas en casa, y teniendo que intentar trabajar, hacer cosas de casa, cuidarnos y demás mientras las atendemos y tratamos de encontrar cosas para que no se suban demasiado por las paredes. Los niños acusan los cambios en la rutina poniéndose, en general, atacados. Las nuestras no son una excepción.

Es bueno aceptar claramente que esto no era como lo pensábamos los primeros dos días. Al principio, Victòria y yo pensábamos que podríamos avanzar montones de cosas pendientes por casa, hacer ejercicio, leer, pasar tiempo de calidad juntos, y demás. Quizá eso lo puedes hacer en cuarentena sin niñas pequeñas. La realidad es que el ajuste está llevando más tiempo. No dudo de que llegará, y vamos probando algunas cosas, y descartando lo que no funciona. Hemos hecho algunas de las cosas que planeamos, otras se han quedado en buenos deseos, otras han cambiado y se harán de otro modo. Pero aún quedan semanas de este confinamiento, y si entre todos logramos aplanar la curva de contagios todo ello habrá valido la pena.

En mi caso, el trastorno ha sido algo menor que en el de otras muchas personas, por lo que me siento afortunado. En las universidades en que trabajo se ha pasado toda la docencia presencial a online, lo que,en mi caso, se ha traducido a hacer las clases vía Skype, ya que mis grupos son de menos de 50 alumnos. Ha resultado ser una herramienta muy sencilla y conveniente, y de momento me está permitiendo seguir la actividad, aunque algunas actividades se tendrán que modificar. El trabajo en consulta no ha sido difícil de mover, ya que buena parte de esas consultas ya eran online. Eso sí, y de nuevo, es difícil hacer un espacio lo bastante privado para dar clase o consulta, pero se consigue gracias al esfuerzo de Victòria.

Una de las cosas que he hecho estos días es colaborar con Rocío Vidal, alias la Gata de Schrödinger, en un pequeño vídeo con algunas ideas útiles para manejar un poco mejor esta situación. Es breve, y trato de no extenderme mucho, después de todo.

Otra de las cosas que han aparecido ahora, si bien la grabé hace ya un tiempo, es una colaboración con mi querida Susana Escudero en su programa El Radioscopio, que es uno de los mejores programas de divulgación que podéis escuchar en radio. Este es un programa que trata sobre la mentira desde una perspectiva científica, y es un honor colaborar en ello. Podéis encontrarlo aquí. Espero que os guste.

Y otra cosa más que he hecho, aunque fue algo muy breve, es colaborar con John Tones y mi amigo Multimaníaco en este artículo para Xataka sobre cómo haces para seguir jugando a rol sin salir de casa. Dado que en uno de mis grupos habituales la mitad de los jugadores juegan desde fuera de Barcelona, y antes de eso tuvimos más de una larga campaña con una de las jugadoras en Madrid, la verdad es que algo de experiencia tenemos. No hay por qué dejar de aprovechar la tecnología.

Me gustaría contaros una pequeña historia. Bueno, es una historia grande, pero trataré de ser breve.

Hace mucho tiempo, entre los años 165 y 180, una plaga atroz asaltó el Imperio Romano. Fue conocida como la Plaga Antonina, porque esa era la dinastía reinante en Roma cuando ocurrió, o la Plaga de Galeno, por el legendario doctor que la describió. Parece ser que fue una forma de viruela o sarampión, no se sabe bien, que las tropas romanas pudieron traer de Oriente. Su letalidad era exagerada. En algunas zonas llegó a matar probablemente a un tercio de la población, y el ejército romano quedó completamente asolado. Pensad en esto: la plaga duró quince años. Muchos consideran que Roma nunca se recuperó del todo de aquella enfermedad, que mataba ricos y pobres por igual, y se llevó entre otros muchos a Lucio Vero, co-emperador junto con mi querido Marco Aurelio. En Roma llegaron a morir 2000 personas cada día. En total pudieron morir entre 10 y 18 millones de personas.

Si queréis dos resúmenes excelentes de lo que fue aquello y de cómo Marco Aurelio lo afrontó, los tenéis aquí y aquí. Son exquisitos.

Marco Aurelio perdió a su hermano Lucio Vero, y a uno de sus hijos. Millones de sus súbditos. Las guerras con los invasores germanos se recrudecieron. Y en todo esto, él recordaba una cosa, mientras finalizaba el diario que acabamos conociendo como las Meditaciones.

Ten siempre en mente una cosa: Todo esto ya ha sucedido antes. Y volverá a ocurrir — la misma trama de principio a fin, la misma puesta en escena. Recréalo en tu mente, coo lo conoces por la experiencia o la historia: la corte de Adriano, de Antonino. Las cortes de Filipo, de Alejandro, de Creso. Todo igual. Sólo cambia la gente.

Marco Aurelio

Nos gusta pensar que la historia humana se mueve en una dirección, pero la realidad es que la enfermedad se repite una y otra vez. La gripe de 1918m la peste bubónica, lo que queramos. Y como pensamos en ese progreso, cuando una cosa así ocurre sentimos como que el mundo se deshace. Pero esto tiene algo bueno: nos permite aprender, y cada vez ser mejores a la hora de afrontar esto. Quizá nuestros gobernantes han tardado en reaccionar, quizá debería haberse hecho otra cosa, no lo sé y nadie lo sabe y sólo lo sabremos cuando todo haya pasado y podamos realmente entender qué sucedió. Pero hay lecciones de otras veces que son eternas.

Ante una situación como esta, la clave del pensamiento de Marco Aurelio fue todos hemos de cooperar y tratarnos bien para salir de esta. Al final, es lo que nos salva. Decía:

Una enfermedad como esta sólo puede amenazar tu vida, pero la malicia, la hipocresía, el egoísmo y el miedo – estas cosas atacan tu humanidad.

Marco Aurelio

Podemos colaborar, y lo estamos haciendo. Nos quedamos en casa, y soportamos la incomodidad de hacerlo y la ruptura de nuestra rutina, para proteger a otros que podrían verse contagiados. Muchos ponen manos a la obra y colaboran ayudando de la manera que pueden y saben: ayudando a sus vecinos que lo necesitan, poniendo su conocimiento y habilidad en internet para que otros se beneficien de ello, instituciones que comparten libros, películas, música, educación, personas que hacen mascarillas y materiales, y por supuesto, aquellos cuyo deber es ayudar – sanitarios, policías, farmacéuticos, personas que abastecen los mercados para que podamos comer – y que cumplen impecablemente con ese deber.

Claro que hay personas que no colaboran. Claro que hay personas que rompen el aislamiento, o realizan conductas aparentemente absurdas. Pero eso no debe desanimarnos. Otros tienen el deber de encargarse de esas personas, y nosotros sólo podemos tratar de cumplir con nuestro deber para con nosotros mismos y los demás. Y la experiencia nos indica que si lo hacemos, saldremos adelante. Una y otra vez, la catástrofe nos ataca y lo superamos.

Como cuenta Ryan Holiday, en el año 180, habiendo liderado Roma durante la plaga, y habiendo ido más allá de todo deber, Marco Aurelio empezó a mostrar síntomas de la enfermedad. Con sólo unos días de vida por delante, puso sus asuntos en orden lo mejor que pudo, y sus últimas palabras fueron:

No lloréis por mí, pensad en la peste y en las muertes de tantos otros.

Marco Aurelio.

Puede parecer una manera sombría de acabar una entrada, y no es esa mi intención. Creo que lo que Marco entendió es que la conducta individual orientada a ayudar al resto era la más eficaz para mejorar la situación de todos, al margen de los riesgos que uno mismo pudiera correr. Que lo más que podemos hacer es recordar que somos mortales, que nada de lo que hacemos va a durar para siempre y que se nos puede arrebatar en cualquier momento. No podemos dar por sentadas a las personas a nuestro alrededor, nuestras cosas, nuestro modo de vida. Aceptar que todo es temporal es, quizá, la mejor manera de afrontar la situación y centrarnos en qué podemos hacer, y no en lo que ya no podemos hacer.

ESTATUS

Leyendo: Sigue la buena racha en este ámbito.

Una buena mezcla de ficción y no ficción. He leído dos libros más de Elric de Melniboné, El misterio del lobo blanco y La torre evanescente, y los he gozado como siempre. Ahora voy a empezar uno de mis libros favoritos, uno de los que me hizo psicólogo: Dune de Frank Herbert, en una soberbia edición ilustrada de Nova. Tiendo a releerlo en momentos de dificultad. Probablemente lo comente mucho por aquí. También he acabado The 4 hour worklife, un ensayo de Paul Skallas que sostiene la tesis de que el trabajo asalariado moderno es igual que ciertas formas de esclavitud en la antigüedad, cosa que no me sorprende. También ha habido cómic, los cuatro primeros númeors de Thorgal. Y debo mencionar Sanguijuela, de Javier Alemán, una excelente novela de vampiros.

Comiendo: Mucha comida casera, excelente. Eso sí, es probable que el movernos menos de lo normal se pague.

Bebiendo: Nada especial.

Jugando: Legend of Zelda: Link’s Awakening se acabó ya, y tiene un 10/10. Ha sido un disfrute de juego de principio a fin. Tengo parado el Shadow Tactics: Blades of the Shogun, y parece que se va a quedar ahí. Victòria y yo nos hemos acabado el Coteries of New York, una aventura de texto de Vampiro: La Mascarada que está fantásticamente escrita. Sólo hemos hecho la campaña con el personaje Ventrue, pero en un tiempo me haré el juego de nuevo con los otros dos. Muy recomendable.

Con alguna dificultad por la situación, pero sigo con Nobilis, y Vampiro: Chicago Nocturno. Parece que volveremos a jugar las noches de finde, como si estuviéramos en los 90.

Trabajo: Clases, clases, clases. Tratar de dejar todo listo para la Semana Santa.

Escuchando: La verdad es que ningún disco. Sobre todo canciones sueltas, mi atención ha estado dispersa, y en casa es difícil poner música por consideración con el resto de gente que vive conmigo.

La vida en cinco segundos, y charla el 17 de enero

La vida en cinco segundos, y charla el 17 de enero

Paso fugazmente por aquí para recordaros que, el próximo viernes 17 de enero, a las 20:30, en Kaburi, estaré dando la charla El mito de la crianza, donde hablaremos de cuál es el factor más importante en el desarrollo de la personalidad de los críos (y no es la educación que les damos los padres). ¿Qué será, será?

Tenéis todos los detalles del evento en su página web.

Desde hace un tiempo, quizá demasiado tiempo ya, mi vida se puede resumir en cinco segundos con este maravilloso corto.

Me parece completamente admirable el que haya gente con el ingenio y la creatividad suficientes para poder decir tanto en tan poco tiempo. Quizá porque de un tiempo a esta parte me he metido en eventos de divulgación donde, en vez de la típica hora, tengo que condensar en mucho menos. Hoy he enviado mi inscripción al Famelab, y tengo que hablar de la suerte en 3 minutos. Pensaba que no, pero se puede. Aunque seguramente acabaré haciendo una charla de una hora igual 😀 Para después del verano, si eso.

ESTATUS

Leyendo: Sigo (despacio) con La Fortaleza de la Perla, el segundo libro de la saga de Elric. Casi he acabado con El Mito de la Educación de Judith Rich Harris, para la charla del 17 de enero (estoy organizando las notas), y acabé con Richard Wiseman, Bobby Duffy y Elliott Aronson (además de Elizabeth Loftus y otros) para el Proyecto de la Muerte.

Comiendo: No quiero comer nunca más.

Bebiendo: Agua, mayormente.

Jugando: Los Reyes Magos nos han traído el remake para Nintendo Switch de Legend of Zelda: Link’s Awakening y todo lo demás se ha puesto en barbecho porque (a) es un Zelda y (b) es LO MÁS CUQUI Y BONICO.

Trabajo: Tres semanas para entregar el manuscrito. Ofrezco mi garhanta al Proyecto Vampiro. Hoy volvemos a tutorías y exámenes, con esos alumnos que aparecen ahora y a los que nunca has visto, y te preguntan “que qué hay que hacer”.

Escuchando: He empezado, como es costumbre en mí, a escuchar la discografía de Queen por orden cronológico (aunque creo que me saltaré el Hot Spaces porque es un poco ful). De momento he escuchado el Queen (muy bueno, que incluyo temazos como el que os pongo más abajo), el Queen II (que me gusta menos, aunque es muy creativo y original), Sheer Heart Attack (discazo redondo lleno de grandes canciones) y A Night at the Opera, que es el mejor disco de rock de la historia. os pondría Bohemian Rhapsody, pero eso es lo obvio así que os pongo mi canción favorita del primer disco de Queen.