El ahora es la envidia de todos los muertos

El ahora es la envidia de todos los muertos

Vía el siempre maravilloso Austin Kleon [1], llegué a este corto, The World of Tomorrow, de Don Hertzfeldt. Este es el tráiler, y el enlace del vídeo os lleva a la web donde podéis verlo bajo demanda. Merece la pena.

Trailer de World of Tomorrow

Uno de los personajes, Emily, tiene este tremendo monólogo:

Do not lose time on daily trivialities. Do not dwell on petty detail. For all of these things melt away, and drift apart within the obscure traffic of time. Live well, and live broadly. You are alive and living now. Now is the envy of all of the dead.

No pierdas el tiempo en trivialidades cotidianas. No te quedes en los detalles insignificantes. Porque todas estas cosas se funden y desvanecen en el oscuro tráfico del tiempo. Vive bien, y vive ampliamente. Estás vivo y vives ahora. El ahora es la envidia de todos los muertos.

Emily, en The World of Tomorrow, de Don Hertzfeldt.

Yo qué sé, a mí me sobrecoge por la verdad que contiene. Así que me dan ganas de imprimir la imagen que inicia el post y ponerme una copia en casa y otra en la consulta, qué queréis que os diga.

ESTATUS

Trabajo: No, gracias, al menos hasta la semana que viene.
Música: Un poco de todo, porque las vacaciones me hacen mucho menos sistemático. Sobre todo revisitar clásicos de ahora y antes.
Leyendo: No se me ha dado nada mal. En libros, revisité John Dies At The End y sigue siendo muy divertido. En cómic, Bitch Planet y Paper Girls han sido dos hallazgos que voy a seguir. De hecho, si miras aquí puedes ver que voy 30 libros retrasado sobre mi meta para este año.
Jugando: Pues estoy Pues estoy revisitando el remake de Wolfenstein empezando por la precuela, The Old Blood, y me sigue encantando tanto a nivel mecánico como a nivel narrativo, por lo tarantinesco de todo ello. Así mismo, matar nazis.
Comida: Demasiada.

ENLACES

  1. El blog de Austin Kleon.

Del fuego y las llamas (por qué nos gusta lo que nos gusta)

Del fuego y las llamas (por qué nos gusta lo que nos gusta)

Hay muchas razones por las que a uno le pueden gustar las cosas, y muchas razones por las que a uno le siguen gustando, o le vuelven en ciertos momentos. Llevo una racha cansada y agotadora, y tenía pendiente una cosa que hacer para un proyecto, del que no puedo hablar por ahora. Así que me puse Through the fire and the flames, de Dragonforce, que es un hábito que tengo en este tipo de situaciones. Y mientras escribía lo que tenía que escribir, la tenía en bucle

Por qué me gusta la canción.

Por condicionamiento operante. Y mi historia de aprendizaje previa.

A mí me gusta el metal desde hace muchos años. De modo que estoy predispuesto a que un tema de metal me guste. Sin embargo el power metal me suele resultar cansino.

Petarlo al máximo, para siempre, definición gráfica.

En el momento en el que conocí esta canción yo estaba pasando un momento muy complicado. Y descubrí los juegos Guitar Hero, concretamente llegué hasta el Guitar Hero III. Y en el juego estaba esta canción, como una suerte de desafío final.

¿Por qué esos juegos? Bueno, pues porque son tremendamente reforzantes por cómo están diseñados, a poco que la actividad que se propone (hacer como que tocas una guitarra en un grupo de rock) te interese lo más mínimo. El juego modula la dificultad usando dos variables: una es la canción en sí, las hay más fáciles o más difíciles. La otra es el nivel de dificultad que determina cuántas de las “cuerdas” (o sea, los botones de colores que debes pulsar) vas a emplear (3-5) y cuántas notas de las que suenan tienes que tocar realmente. De modo que las canciones más difíciles se van desbloqueando conforme vas consiguiendo tocar las anteriores. Y conforme tú subes la dificultad, vas requiriendo usar más botones.

¿Qué tiene esto entonces de reforzante? Pues que el progreso está perfectamente graduado y cada canción que tocas con éxito es reforzante (el juego proporciona múltiples estímulos sensoriales que anuncian éxito). Como las canciones están perfectamente escogidas, no es hasta un nivel muy avanzado que puedes encontrarte atascado, lo normal es que puedas superar una canción en pocos intentos, sobre todo al principio. Y la percepción de competencia propia es terriblemente reforzante. Notar que mejoras en una habilidad es motivador (y por eso a la gente le cuesta mucho persistir en el gimnasio, o aprender a dibujar).

Así que yo, en mi mala racha, me volqué en esa actividad como una manera de obtener refuerzo y percibir competencia propia en una situación donde, además, me sentía muy poco competente. La conducta de jugar al juego se veía muy reforzada y las canciones del juego se asociaban con esa sensación de competencia, con lo que establecemos asociaciones positivas. Esto es, algunas canciones te van a gustar porque encajan con las que te podrían gustar por tus preferencias, y otras te acaban gustando porque se han convertido en algo positivo por el trabajo que te dio el dominarlas.

Durante aquellos meses, completé el Guitar Hero, Guitar Hero II (que trae Freebird, de Lynyrd Skynyrd, que tiene tela), y llegué al III. Y al final del juego, el último tema, es Through the Fire and Flames, que es el más difícil que había tocado hasta entonces. Y me volqué en dominarla, en el nivel más difícil que pude abarcar.

Al principio, el tema me parecía un soberano coñazo, la típica pajillerada de flipaos de power metal de “mira qué rápido que toco” y ya. Sin embargo, ensayo tras ensayo conseguía hacerlo un poco mejor. Y recuerdo exactamente el primer momento en el que, solo en mi casa, conseguí terminarla con una puntuación perfecta. Y es, claro, una chorrada, pero en aquel momento fue un triunfo.

Así que, en breve, esta es la razón por la que las cosas nos gustan. A menudo los gustos se desarrollan gradualmente, por condicionamiento clásico (un estímulo se asocia con una respuesta agradable de manera más o menos fortuita) y operante (realizamos más las conductas que se han visto reforzadas, y esto aumenta y consolida nuestro agrado por la conducta, como por ejemplo, escuchar una canción). No hace falta más para explicarlo.

Así que esta canción quedó asociada con una sensación de competencia, de sobrepasar un límite, y de triunfo. Y en los momentos difíciles aprovecho ese condicionamiento para, poniéndome la canción, elevar mi estado de ánimo. Y algo más, como explico ahora.

UN TRUCO PARA ESCRIBIR

También puede servir como herramienta para la creatividad.

En el artículo que os enlazo más abajo, Ryan Holiday señala que, al final, para escribir o para cualquier otra actividad creativa, tienes que aislarte. A menudo probamos a tener silencio o un ruido blanco similar. Pero a menudo, tras un tiempo, podemos querer estimulación. La música melódica y repetitiva puede ayudar con eso. Vale, Holiday pone música de la que se avergüenza, hasta que mediante la repetición tienes un estímulo que te coloca en un estado emocional elevado (un arousal elevado, ya que a menudo la música tiene ese efecto), y la canción o canciones que escuchas se funden unas con otras. Realmente no las escuchas, pero tampoco puedes escuchar nada externo y sólo tienes la tarea.

En mi caso, el efecto aversivo de escuchar poperadas que no me gustan es demasiado elevado. Pero unas pocas canciones que me agradan tienen un efecto positivo.

ENLACES

  1. Ryan Holiday explica su truco para escribir mejor.

ESTATUS

Trabajo: Una charla mañana en Alicante en petit comité, y por supuesto el ENEM 2019 en Granada el martes 23. De esta habrá vídeo y lo pondremos por aquí, claro.

Música: Probé a escuchar Attack & Release de The Black Keys, y meh. No es mal disco, pero tampoco hay ningún tema que me haya tocado especialmente. Lo mismo con All that you can leave behind de U2.

Leyendo: Por un lado estoy acabando El Ascenso de Endymion, sólo 100 páginas ya. Por las charlas pendientes, estoy repasando Decídete de Chip y Dan Heath, Pensar deprisa, pensar despacio de Kahneman, y una pila de libros de Gottman sobre relaciones de pareja y matemáticas.

Comida: Hoy hemos ido al Pura Brasa, y se está convirtiendo en uno de mis restaurantes favoritos.

Jugando: Nada. Las vacaciones no dejan tiempo 😦

De colaborar en la radio

De colaborar en la radio

He tenido el gusto de participar, grabando, en dos programas de radio. En uno de ellos la periodista Adela Molina y yo hablamos acerca de mindfulness (fecha de emisión por determinar), y además he comenzado una colaboración que espero sea prolongada con Presen Simón y Carlos Jiménez, en su programa Factoría de Emprendedores. Nuestra idea es realizar una colaboración mensual, y hablaremos de aspectos de la psicología que tienen que ver con el mundo de la empresa, donde hay tanto vendehumos como en las consultas. El programa se emite los sábados de 12 a 14 (hora de Las Palmas de Gran Canaria) e intervendré una vez al mes. El primero se emitió el pasado sábado, y lo podéis escuchar en el enlace, buscando el episodio del 13 de julio (más o menos a partir del minuto 25, son dos horas de programa).

También os comento que, a partir de la semana que viene, el día 22 por la tarde, se empezará a emitir una colaboración que he grabado con David Sierra para el programa Esto me suena en Radio Nacional de España, con una sensación llamada “¿Mente, qué mente?”, que podéis encontrar aquí una vez empiece a emitirse. La colaboración serán seis episodios, que se emitirán cada lunes a eso de las 1740.

Y hay alguna noticia más, de la que por ahora no hablaré, sino a la vuelta del verano. Pero seguimos pensando cosas, yo sólo y con gente como Óscar Huertas para más divulgación y más psicología.

Seguirán saliendo entradas durante las vacaciones, ¿por qué no? Entre tanto, os deseo a todos un muy feliz verano.

ESTATUS

Trabajo: Impuestos pagados, actas cerradas en las universidades, últimos clientes atendidos. Quedará el trabajo de escribir y estudiar.

Música: No importa cuántos años pasen, Achtung Baby de U2 sigue siendo una obra maestra. Mis favoritas (no puedo elegir):

Leyendo: El ascenso de Endymion, de Dan Simmons ya está en su recta final, y sin ser un libro erótico tiene algunas de las descripciones de la intimidad sexual más poéticas y evocadoras que he leído.